Volg ons op Social Media

Columns

Column: De magie van Frans Thijssen

Gepubliceerd

op

Column uit de VI over Frans Thijssen, de man die tussen 1973 en 1978 uitkwam als speler voor FC Twente en vanaf 2010 als jeugdtrainer aan de technische staff van de club is toegevoegd. Terwijl de eerste-elftalspelers van Ipswich Town in het trainingskamp in Mierlo even vrijaf krijgen en verveeld Twitter-berichten de wereld inslingeren, stapt Frans Thijssen uit zijn auto op de parkeerplaats van Helmond Sport. De oud-voetballer van de Engelse club is gevraagd een wedstrijdje mee te spelen met een supporterselftal van Ipswich tegen de fans van de Helmonders, en zoals wel vaker kon hij geen nee zeggen. Eigenlijk is hij geblesseerd, maar afzeggen zou teleurgestelde gezichten opleveren. En dus is Thijssen er, tot opluchting van de Engelsen. Velen zijn al dagen zenuwachtig dat ze straks op één veld zullen staan met de voormalige clubheld, ook al is hij inmiddels zestig jaar. Hoe groot Frans Thijssen in Ipswich nog is, blijkt op het kunstgras van Helmondia '55, naast het stadion van Helmond Sport. Talloze supporters willen met hem op de foto. Constant wordt hij gevolgd door een dame in een Ipswich-shirt, waarop de naam van haar grote held staat: THIJSSEN. De supporters verhalen over de tijd dat Thijssen met Arnold Mühren (afbeelding rechts) naar Ipswich kwam om de ploeg te leren voetballen en over het seizoen 1980/81, waarin de UEFA Cup werd gewonnen. Thijssen scoorde twee keer in de finale tegen AZ '67 en werd door de journalisten gekozen tot Voetballer van het Jaar in Engeland. Het team van de Ipswich-fans blijkt op het kunstgras het aloude kick & rush van stal te hebben gehaald, waardoor het middenveld en dus ook Frans Thijssen veelvuldig wordt overgeslagen. Niet dat hij dit erg vindt, want eigenlijk kan hij door zijn kuitblessure niet rennen. Na twintig minuten laat hij zich dan ook vervangen, maar gedurende de rest van de wedstrijd blijft hij langs het veld staan (foto), deelt handtekeningen uit, laat zich vereeuwigen en maakt op verzoek zelf ook foto's van de fans. Ken Goody, al jaren de kit man van Ipswich Town, komt langs om Thijssen te begroeten. Of er nog eerste-elftalspelers komen kijken naar de oude clubheld, wordt hem gevraagd. 'Nee, ik denk niet dat er veel spelers zijn die weten wie hij is', zegt Goody hoofdschuddend.

De aanwezige fans weten het wél. Na de wedstrijd maakt Thijssen de gang naar de kantine en de Engelsen hangen aan zijn lippen. De oefenwedstrijd Helmond Sport-Ipswich Town (1-1) vormt voor velen eigenlijk een hinderlijke onderbreking van een gezellige dag. Na afloop wordt Thijssen weer naar de kantine gedirigeerd, want hij moet worden gehuldigd. 'Dank aan de man die de Europa Cup naar Suffolk bracht!', roept de organisator van de supporterswedstrijd. Stomverbaasde Helmond Sport-supporters zien toe hoe de Ipswich-fans volledig uit hun dak gaan en liederen aanheffen ter ere van Thijssen. Ter verhoging van de feestvreugde spreekt deze in zíjn dankwoord de hoop uit dat Ipswich snel terugkeert in de Premier League. Gevolg is dat tientallen supporters hem willen omhelzen. 'Het is toch anders', zegt een bezwete Frans Thijssen als hij zich aan de menigte heeft ontworsteld. 'In Engeland ben je als oud-speler een stuk populairder dan in Nederland. Ik heb vandaag meer handtekeningen uitgedeeld dan in de afgelopen tien jaar.' Dan loopt hij naar zijn auto. Terug de Nederlandse anonimiteit in.

Reageer op dit artikel
Advertentie

Laatste Nieuws

logo-fc-twente-ingang-grolsch-veste logo-fc-twente-ingang-grolsch-veste
Eerste elftal4 uur geleden

Nieuw spelersbudget FC Twente: “Praat je over salarissen van meer dan 250.000 euro”

Een van de onderdelen waarop FC Twente komend seizoen gaat bezuinigen is het spelersbudget. Afgelopen seizoen had technisch directeur Ted...

paul-van-der-kraan-huldiging-fc-twente-2019 paul-van-der-kraan-huldiging-fc-twente-2019
Eerste elftal5 uur geleden

Eerste details nieuwe beleidsplan gelekt: 2023 aansluiten bij de top 4

Vandaag wordt het nieuwe beleidsplan van Paul van der Kraan voorgedragen aan de Raad van Commissarissen. Als deze wordt goedgekeurd...

leon-ten-voorde-pusic-garcia-garcia leon-ten-voorde-pusic-garcia-garcia
Eerste elftal6 uur geleden

Ten Voorde: “Van der Kraan zou eigenlijk vertrekken bij FC Twente”

Paul van der Kraan gaf afgelopen een uitgebreid interview in de TC Tubantia. Het eerste deel werd op vrijdag gepubliceerd...

Eerste elftal6 uur geleden

‘FC Twente op zoek naar nieuwe kledingsponsor voor langere termijn’

Met het oog op de toekomst is FC Twente onderzoekt FC Twente momenteel de mogelijkheden om over te stappen op...

javier-espinosa-middenvelder-fc-twente-2019-2020 javier-espinosa-middenvelder-fc-twente-2019-2020
Eerste elftal8 uur geleden

Espinosa vertrekt bij FC Twente: “Club wilde wel met me door”

Javier Espinosa is één van de spelers waarvan het contract komende zomer af zal lopen. De Spanjaard kwam medio 2018...

grolsch-veste-stadion-fc-twente-2014-parkeerplaats grolsch-veste-stadion-fc-twente-2014-parkeerplaats
Eerste elftal9 uur geleden

FC Twente hoopt op huurverlaging mede-eigenaar Grolsch Veste

FC Twente moet wederom saneren om het hoofd boven water te kunnen houden. Deze keer niet door eigen toedoen, maar...

aitor-cantalapiedra-haris-vuckic-fc-twente-2019-2020 aitor-cantalapiedra-haris-vuckic-fc-twente-2019-2020
Eerste elftal10 uur geleden

Worden Aitor en Vuckic herenigd in Spanje? Clubs staan in de rij

Na twee jaar FC Twente komt er deze zomer een eind aan het verblijf van Aitor Cantalapiedra bij FC Twente....

jesus-corona-hakim-ziyech-fc-twente-teamgenote jesus-corona-hakim-ziyech-fc-twente-teamgenote
FC Twente Nieuws10 uur geleden

Jesus Corona sloeg concreet aanbod FC Barcelona af

Jesus Corona kreeg vlak voor zijn komst naar FC Twente een aanbod van FC Barcelona. Een overstap waar bijna iedere...

luuk-de-jong-fc-sevilla-coronafeestje-2020 luuk-de-jong-fc-sevilla-coronafeestje-2020
FC Twente Nieuws1 dag geleden

Luuk de Jong zorgt voor ophef na schenden coronaregels in Spanje

Voormalig FC Twente-aanvaller Luuk de Jong heeft dit weekend voor flink wat opschudding gezorgd in Spanje. Op social media verschenen...

sjaak-polak-edson-braafheid-fc-twente sjaak-polak-edson-braafheid-fc-twente
Eerste elftal1 dag geleden

Braafheid doet boekje open: “Er wordt daarna wel anders naar je gekeken”

Ondanks zijn 37-jarige leeftijd is Edson Braafheid nog altijd niet gestopt met voetballen. De voormalig FC Twente-verdediger staat sinds 2018...

Advertentie
>