Volg ons op Social Media

Columns

Column: De magie van Frans Thijssen

Gepubliceerd

op

Column uit de VI over Frans Thijssen, de man die tussen 1973 en 1978 uitkwam als speler voor FC Twente en vanaf 2010 als jeugdtrainer aan de technische staff van de club is toegevoegd. Terwijl de eerste-elftalspelers van Ipswich Town in het trainingskamp in Mierlo even vrijaf krijgen en verveeld Twitter-berichten de wereld inslingeren, stapt Frans Thijssen uit zijn auto op de parkeerplaats van Helmond Sport. De oud-voetballer van de Engelse club is gevraagd een wedstrijdje mee te spelen met een supporterselftal van Ipswich tegen de fans van de Helmonders, en zoals wel vaker kon hij geen nee zeggen. Eigenlijk is hij geblesseerd, maar afzeggen zou teleurgestelde gezichten opleveren. En dus is Thijssen er, tot opluchting van de Engelsen. Velen zijn al dagen zenuwachtig dat ze straks op één veld zullen staan met de voormalige clubheld, ook al is hij inmiddels zestig jaar. Hoe groot Frans Thijssen in Ipswich nog is, blijkt op het kunstgras van Helmondia '55, naast het stadion van Helmond Sport. Talloze supporters willen met hem op de foto. Constant wordt hij gevolgd door een dame in een Ipswich-shirt, waarop de naam van haar grote held staat: THIJSSEN. De supporters verhalen over de tijd dat Thijssen met Arnold Mühren (afbeelding rechts) naar Ipswich kwam om de ploeg te leren voetballen en over het seizoen 1980/81, waarin de UEFA Cup werd gewonnen. Thijssen scoorde twee keer in de finale tegen AZ '67 en werd door de journalisten gekozen tot Voetballer van het Jaar in Engeland. Het team van de Ipswich-fans blijkt op het kunstgras het aloude kick & rush van stal te hebben gehaald, waardoor het middenveld en dus ook Frans Thijssen veelvuldig wordt overgeslagen. Niet dat hij dit erg vindt, want eigenlijk kan hij door zijn kuitblessure niet rennen. Na twintig minuten laat hij zich dan ook vervangen, maar gedurende de rest van de wedstrijd blijft hij langs het veld staan (foto), deelt handtekeningen uit, laat zich vereeuwigen en maakt op verzoek zelf ook foto's van de fans. Ken Goody, al jaren de kit man van Ipswich Town, komt langs om Thijssen te begroeten. Of er nog eerste-elftalspelers komen kijken naar de oude clubheld, wordt hem gevraagd. 'Nee, ik denk niet dat er veel spelers zijn die weten wie hij is', zegt Goody hoofdschuddend.

De aanwezige fans weten het wél. Na de wedstrijd maakt Thijssen de gang naar de kantine en de Engelsen hangen aan zijn lippen. De oefenwedstrijd Helmond Sport-Ipswich Town (1-1) vormt voor velen eigenlijk een hinderlijke onderbreking van een gezellige dag. Na afloop wordt Thijssen weer naar de kantine gedirigeerd, want hij moet worden gehuldigd. 'Dank aan de man die de Europa Cup naar Suffolk bracht!', roept de organisator van de supporterswedstrijd. Stomverbaasde Helmond Sport-supporters zien toe hoe de Ipswich-fans volledig uit hun dak gaan en liederen aanheffen ter ere van Thijssen. Ter verhoging van de feestvreugde spreekt deze in zíjn dankwoord de hoop uit dat Ipswich snel terugkeert in de Premier League. Gevolg is dat tientallen supporters hem willen omhelzen. 'Het is toch anders', zegt een bezwete Frans Thijssen als hij zich aan de menigte heeft ontworsteld. 'In Engeland ben je als oud-speler een stuk populairder dan in Nederland. Ik heb vandaag meer handtekeningen uitgedeeld dan in de afgelopen tien jaar.' Dan loopt hij naar zijn auto. Terug de Nederlandse anonimiteit in.

Reageer op dit artikel

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Advertentie

Laatste Nieuws

gonzalo-garcia-trainer-fc-twente-rkc-2019-2020 gonzalo-garcia-trainer-fc-twente-rkc-2019-2020
Eerste elftal10 uur geleden

García houdt vast aan doelstelling: “Doel blijft nog steeds handhaving”

FC Twente is dit eredivisieseizoen uit de startblokken geschoten met twaalf punten uit zes duels. Daarmee is de Enschedese club...

Eerste elftal10 uur geleden

Higler blijft bij beslissing: “Dit is een typische benenbreker”

Dennis Higler gaf bij de wedstrijd tussen Fortuna Sittard en FC Twente (2-3) vlak voor een rust een rode kaart...

xandro-schenk-tim-holscher-overleg-training-september-2018 xandro-schenk-tim-holscher-overleg-training-september-2018
Eerste elftal10 uur geleden

Schenk: “Wij kunnen het heel veel ploegen lastig maken”

FC Twente beleeft een uitstekende terugkeer in de eredivisie. Na zes duels spelen staat de ploeg van trainer Gonzalo García...

peet-bijen-voorbereiding-psv-pro-shots peet-bijen-voorbereiding-psv-pro-shots
Eerste elftal11 uur geleden

Bijen ziet probleemloos FC Twente: “Ons veldspel was zo goed”

FC Twente is na de 2-3 overwinning op bezoek bij Fortuna Sittard nog steeds ongeslagen en stijgt daardoor naar de...

Eerste elftal12 uur geleden

FC Twente boekt ondanks man minder zege op Fortuna Sittard

FC Twente heeft zondagmiddag een 2-3 overwinning geboekt op Fortuna Sittard. De bezoekers uit Enschede waren voor rust heer en...

kalma-vanmechelen-weerden-fc-twente-vrouwen-juichen kalma-vanmechelen-weerden-fc-twente-vrouwen-juichen
FC Twente Nieuws14 uur geleden

FC Twente Vrouwen geeft overwinning in slotfase weg tegen PSV Vrouwen

Vanmiddag stonden FC Twente Vrouwen en PSV Vrouwen tegenover elkaar bij de opening van het nieuwe Sportpark Het Diekman. In...

oriol-busquets-debuut-fc-twente-utrecht-2019 oriol-busquets-debuut-fc-twente-utrecht-2019
Eerste elftal15 uur geleden

OPSTELLING: García moet basisopstelling noodgedwongen wijzigen

FC Twente trapt om 16.45 uur af in Sittard voor de uitwedstrijd tegen Fortuna Sittard. Het duel is het slotstuk...

wim-kieft-voetbaltijd wim-kieft-voetbaltijd
Eerste elftal18 uur geleden

Kieft: “Iedereen was natuurlijk wel een beetje FC Twente moe”

Wim Kieft, voormalig spits van Oranje en tegenwoordig analist bij Veronica Inside, was deze week te gast bij Voetbaltijd. Hier...

ted-van-leeuwen-fc-twente-dug-out-2019 ted-van-leeuwen-fc-twente-dug-out-2019
Eerste elftal21 uur geleden

Van Leeuwen ambitieus: “Streven om FC Twente naar de vierde plek te leiden”

Ted van Leeuwen keerde aan het begin van vorig seizoen terug bij FC Twente als technisch directeur. De 67-jarige directeur...

aitor-boere-juichen-doelpunt-fc-twente-jong-psv-2019 aitor-boere-juichen-doelpunt-fc-twente-jong-psv-2019
Eerste elftal2 dagen geleden

Boere laat supporters KFC Uerdingen juichen tijdens competitiedebuut

Tom Boere besloot op de laatste dag van de transferwindow zijn contract met FC Twente te ontbinden om vervolgens zijn...

Advertentie